[진리의 영문법] 조동사 can과 could (feat. be able to)

개요

can과 could는 조동사(modal auxiliary verb)다. 조동사는 단독으로는 쓰일 수 없어, 본동사(main verb)와 결합하여 사용해야 한다. 조동사는 말 그대로 도와주는 동사라는 뜻이다. 따라서 조동사는 본동사로만 표현할 수 없는 것들을 표현할 수 있게 도와주는 역할을 한다.

can과 could는 어떤 사람이 어떠한 능력(ability)을 가졌다는 것을 표현하거나, 어떤 것이 가능(possible)하다는 것을 표현할 때 사용한다. 또한 대인관계 의사소통에서 허가(permission), 요청(request, ask for) 등을 표현할 때에도 사용한다.

필승! Yes, I can!

조동사 can과 could

can과 could는 조동사이기 때문에 사용할 때 몇 가지 원칙이 있다

1. can과 could는 주어의 인칭, 단/복수에 상관 없이 끝에 s를 붙이지 않고 그대로 사용한다.

  • I can speak Spanish. 나는 스페인어를 할 줄 안다.
  • She can speak Spanish. 그녀는 스페인어를 할 줄 안다.
  • She cans speak Spanish. (X)

2. can과 could 다음에는 본동사가 오는데 이때 본동사는 주어에 상관 없이 원형 그대로 사용한다.

  • My puppy can’t fly. 나의 강아지는 날 수 없다.
  • My puppy can’t flies. (X)

3. 의문문과 부정문을 만들 때 do나 does를 사용하지 않는다. can과 could 자체가 조동사이기 때문에 이를 이용하여 의문문과 부정문을 만든다. 부정문의 경우 can은 cannot 혹은 can’t, could는 could not 혹은 couldn’t가 된다. cannot은 띄어쓰지 않고 붙여쓴다.

  • Can you swim? 수영할 수 있니?
  • Do can you swim? (X)
  • I can’t(=cannot) swim. 나는 수영을 할 수 없어.
  • I don’t can swim. (X)
  • Could you find her? 너는 그녀를 찾을 수 있었니?
  • Did you could find her? (X)
  • I couldn’t(=could not) find her. 나는 그녀를 찾을 수 없었어.
  • I didn’t could find her. (X)

4. can과 could는 다른 조동사와 중복하여 사용할 수 없다. 예를 들어 ‘할 수 있어야 한다’라는 말을 표현하기 위해 ‘must can ~’으로 쓰는 것은 안 된다. can/could와 같은 뜻을 지닌 be able to를 이용하여 표현한다.

  • A leader must be able to act when most others don’t 리더는 다른 사람이 못할 때, 행동을 취할 수 있어야 한다.
  • A leader must can act when most others don’t. (X)

5. can과 could의 형태는 절대 변형될 수 없다. 이는 완료시제를 만들기 위해 have canned나 진행형을 만들기 위해 be canning 같이 변형 될 수 없다. 만약 완료시제로 만들고 싶다면 같은 뜻을 지닌 be able to를 이용하여 have been able to와 같이 표현해야 한다.

  • Without you I wouldn’t have been able to do anything. 네가 아니었다면, 나는 아무것도 할 수 없었을 것이다.
  • Without you I wouldn’t have canned do anything. (X)

능력(ability)

can

  • I can speak English. 나는 영어를 할 수 있다.
  • She can’t swim. 그녀는 수영을 할 수 없다.
  • A cheetah can run 112 km/h over a 100 m distance. 치타는 100m 거리를 시속 112km로 달릴 수 있다.

can은 능력(ability)을 나타내기 위해 사용할 수 있다.  능력이란 그 사람이 어떤 것을 할 줄 안다(know how to)는 것일 수도 있고, 또는 가지고 있는 지식이나 본래 지니고 있는 천성을 나타내기도 한다.

could

  • My great grandfather could speak three languages. 나의 증조 할아버지께서는 3개 국어를 할 수 있으셨다.
  • When I was only two year old, I could read the book. 나는 겨우 2살 때, 책을 읽을 수 있었다.
  • Tyrannosaurus couldn’t fly. 티라노사우루스 공룡은 날 수 없었다.

능력을 표현하는 can의 과거는 could를 사용한다.

be able to

하단 문서 참조

가능성(possibility): 가능한 행위

can

  • I can’t go to school today because I’m sick. 나는 오늘 학교에 갈 수 없다. 왜냐하면 나는 아프기 때문이다.
  • A: Can they come with us to the movies? 그들은 우리와 함께 영화관에 갈 수 있나요?
  • B: No, they can’t. 아니요, 그들은 영화관에 갈 수 없습니다.
  • I’ve already finished my class, so I can go home now. 나의 수업은 이미 끝났다. 그래서 나는 지금 집에 갈 수 있다.
  • We can go to the airport by bus or subway. 우리는 버스나 지하철을 이용하여 공항에 갈 수 있다.
  • You can use mayonnaise as a substitute for salad dressing. 너는 드레싱 소스를 대신하여 마요네즈를 사용할 수 있어.

가능성(possibility)을 표현하기 위해 can을 사용할 수 있다. 여기에서 가능성이란  현재나 미래 상황에서 가능한 행위를 말한다. 단순히 막연한 가능성이 아니라 현재 상황을 통해 확실하게 발생할 수 있는 행위를 뜻한다.

현재나 미래 상황에 대한 가능한 행위 표현하는 것이기 때문에 상대방에 제안의 의미로 사용할 수도 있다.

could

과거 상황에 있었던 가능한 행위는 could로 표현로 표현하지 않는다. 밑에 be able to 절에서 말하겠지만, 과거 특정한 상황에서 발생한 가능한 행위는 could를 대신하는 be able to나 managed to 등을 이용하여 표현한다.

  • I could show you how this works. 나는 이것이 어떻게 작동하는지 너에게 보여줄 수도 있어.
  • I think we could help each other. 나는 우리가 서로 도울 수 있을 것이라 생각해.
  • We could order a pizza. 우리는 피자를 주문할 수 있지.
  • You could stay in here. 당신은 여기에 머무르셔도 될거에요.
  • You could go to the office by car or taxi. 너는 자동차나 택시를 타고 출근할 수 있을 것이다.

can과 마찬가지로 could 역시 현재나 미래에 가능한 행위를 표현하기 위해 사용할 수 있다. 하지만 can보다는 약간 완곡하게 표현하거나 확신이 적을 때 사용한다. ‘~을 할 수 있을 것이다(would be able to)’의 느낌으로 받아들이면 된다.

can처럼 제안하기로 사용할 수 있다.

  • Damn, I could kill that guy. 제길, 내가 그 놈을 죽일 수도 있어.

또는 could는 진심이 아닌 말을 할 때 사용하기도 한다. 만약 can kill이 된다면… 흠좀무

  • You can/could always change the parts without any difficulty. 여러분은 언제라도 어떠한 어려움 없이 부품을 교체하실 수 있습니다.

can/could 다음에 always가 온다면 ‘언제라도 ~할 수 있다, 언제라도 ~해도 괜찮다‘의 뜻을 갖는다.

  • It was noisy outside and I couldn’t sleep last night. 밖이 시끄러워서 나는 지난 밤에 잘 수 없었다.
  • I couldn’t go to the movies with my friends last night because I was sick. 나는 아팠기 때문에 지난 밤 친구들과 영화를 보러 갈 수 없었다.
  • A: Could you see the Big Dipper last night? 지난 밤에 너는 북두칠성을 볼 수 있었니?
  • B: No, I couldn’t. 아니, 나는 북두칠성을 볼 수 없었어.

could가 과거에 가능한 행위를 표현할 수 없다고 했는데, could의 부정인 couldn’t 또는 could not은 과거를 포함하여 모든 상황에서 사용 가능하다.

세 번째 문장 Could you see the Big Dipper last night?의 경우는 could가 지각동사 see와 결합되서 가능하다. 더 자세한 내용은 여기서.

참고) be able to

be able to + 동사원형. 

be able to는 조동사가 아니다.

흔히 be able to를 can과 같은 의미로 배운다. 맞는 말이다. 하지만 같은 의미라면 하나만 써야지 왜 be able to를 구분하여 따로 사용하는 것일까?

can/could와 be able to가 같으면서도 다른 점들을 알아보도록 하자.

능력(ability)

  • I am able to speak English. 나는 영어를 할 수 있다.
  • She isn’t able to(= is unable to) swim. 그녀는 수영을 할 수 없다.
  • A cheetah is able to run 112 km/h over a 100 m distance. 치타는 100m 거리를 시속 112km로 달릴 수 있다.
  • My great grandfather was able to speak three languages. 나의 증조 할아버지께서는 3개 국어를 할 수 있으셨다.
  • When I was only two year old, I was able to read the book. 나는 겨우 2살 때, 책을 읽을 수 있었다.
  • Tyrannosaurus was unable to fly. 티라노사우루스 공룡은 날 수 없었다.

be able to는 능력을 표현할 때만 can/could를 대신하여 사용할 수 있다. 가능성의 경우는 특별한 조건을 충족할 때 서로 대신하여 사용할 수 있다.

be unable to는 be able to의 부정의 의미이다. isn’t(aren’t, am not) able to로 대신할 수 있다.

be able(unable) to의 과거형은 be동사의 과거형을 사용하여 was(were) able(unable) to로 나타낼 수 있다.

위 예문들은 능력을 표현하는 can/could를 대신하여 be able(unable) to를 사용할 수 있다는 것을 보여준다. 하지만 아래에서 살펴볼 특수한 상황이 아니라면 can/could를 사용할 수 있는 곳에서는 그냥 can/could를 사용하자. 그게 훨씬 더 자연스럽다.

could 불가: 특정한 상황

  • Although I woke up late, I was able to go to school on time. 비록 내가 늦게 일어났음에도 불구하고, 나는 제 시간에 학교에 갈 수 있었다.
  • Although I woke up late, I managed to go to school on time. 비록 내가 늦게 일어났음에도 불구하고, 나는 간신히 제 시간에 학교에 갔다.
  • Although I woke up late, I could go to school on time. 
  • I didn’t want to go to a concert, but he was able to persuade me. 나는 콘서트에 가는 것을 원하지 않았지만, 그는 나를 설득할 수 있었다.
  • I didn’t want to go to a concert, but he managed to persuade me. 나는 콘서트에 가는 것을 원하지 않았지만, 그는 나를 간신히 설득했다.
  • I didn’t want to go to a concert, but he could persuade me.
  • I was able to find a present for my wife in the department store. 나는 백화점에서 아내를 위한 선물 하나를 발견할 수 있었다.
  • I managed to find a present for my wife in the department store. 나는 백화점에서 아내를 위한 선물 하나를 간신히 발견했다.
  • I could find a present for my wife in the department store.

과거에 특정한 순간이나 상황에 발생한 일을 표현하기 위해서는 could를 사용할 수 없다.

쉽게 말해 과거 특정한 순간이나 상황에 발생한 일을 ‘~할 수 있었다’라고 표현하기 위해서는 could를 사용할 수 없고, was(were) able to나 managed to를 사용해야 한다. 위 be able to와 managed to를 이용한 예문들을 보면, 특정한 순간이나 상황에서 일어난 일임을 알 수 있다.

반드시 was(were) able to나 managed to를 사용할 필요는 없다. succeeded in(~에 성공했다) 등 그 상황에 맞는 표현을 사용하면 된다. 핵심은 특정한 순간이나 상황에서 일어난 일을 위해 could를 사용하지 않는 것이다.

  • Because I woke up late, I couldn’t go to school on time. 나는 늦게 일어났기 때문에, 나는 제 시간에 학교에 갈 수 없었다.
  • I didn’t really want to go to a concert, so he couldn’t persuade me. 나는 콘서트에 가는 것을 진짜로 원하지 않았고, 그래서 그는 나를 설득할 수 없었다.
  • I couldn’t find a present for my wife in the department store. 나는 백화점에서 아내를 위한 선물 하나를 발견할 수 없었다.

그렇다면 특정한 순간이나 상황에서 일어난 일을 부정하기 위해서는 어떤 표현을 사용해야 할까? could not 혹은 couldn’t를 사용하면 된다. couldn’t는 모든 상황에서 사용할 수 있다.

  • My great grandfather could speak three languages. 나의 증조 할아버지께서는 3개 국어를 할 수 있으셨다.
  • My great grandfather was able to speak three languages.
  • I couldn’t find a present for my wife in the department store. 나는 백화점에서 아내를 위한 선물을 찾을 수 없었다.
  • I wasn’t able to find a present for my wife in the department store.
  • I was unable to find a present for my wife in the department store.
  • I didn’t managed to find a present for my wife in the department store.

좀 더 심화적으로 들어가면, could를 사용할 수 있는 과거의 일반적인 능력에서는 was(were) able to로 굳이 바꾸고 싶으면 바꿀 수 있다. 반대로 couldn’t를 사용할 수 있는 과거의 특정한 한 순간이나 상황에서 wasn’t(weren’t) able to, was(were) unable to, didn’t managed to로 굳이 바꾸고 싶으면 바꿀 수 있다.

심화) could + hardly, never, only
  • She could hardly open her eyes as it blew guns. 바람이 강하게 불어 그녀는 눈을 거의 뜰 수가 없었다.
  • I never could find it when I was looking for it. 내가 그것을 찾고 있었을 때, 결코 그것을 발견할 수 없었다.
  • I could only stay over for a week. 나는 고작 1주일 동안 머무를 수밖에 없었다.

could가 hardly, never, only와 같은 부정의 의미를 가진 부사와 함께 사용된다면, 과거 특정한 순간이나 상황에 쓰일 수 있다. couldn’t와 비슷한 효과를 가지기 때문이다.

예외) could + see, hear, smell, taste, feel

하단 문서 참조

문법적으로 can/could를 사용할 수 없을 때

  • I was feeling sick yesterday. I haven’t been able to eat anything yet. 나는 어제 속이 좋지 않았고, 아직까지 아무것도 먹을 수 없었다.
  • You must be able to speak English for this job. 네가 이 일을 하기 위해서는 영어를 할 수 있어야 한다.
  • Then you’ll be able to get a temporary passport. 그러면 당신은 임시 여권을 발급 받을 수 있습니다.
  • I might be able to help you. 제가 당신을 도와드릴 수 있을 것입니다.

위에서도 언급했다시피 can과 could는 조동사이기 때문에 다른 조동사와의 결합이 불가능하다. 이렇게 문법적으로 결합이 불가능한 상황에서는 be able(unable) to를 이용하여 표현할 수 있다.

가능성: ~일지 모른다

이 표현은 윗 절의 가능한 행위와는 다르다. 가능한 행위가 주어진 상황에서 충분히 발생할 수 있는 있는 가능한 행위를 표현한 것이라면 이 가능성: ~일지 모른다는 막연히 어떤 것이 가능하다고 말하거나 현재나 미래에 발생할 수 있는 일들의 가능성 표현한 것이다.

사실 이번 절의 핵심은 조동사 may와 might다. 하지만 could도 may/might와 함께 이런 의미로도 사용될 수 있다는 것을 보여준다. 하지만 can은 절대 사용할 수 없다.

  • The rumor may be true. 그 소문은 사실일지도 모른다.
  • The rumor might be true.
  • The rumor could be true.
  • It may rain tonight. 오늘 밤에 비가 올지도 몰라.
  • It might rain tonight.
  • It could rain tonight.

더 자세한 내용은 해당 문서에서.

지각동사: can/could + see, hear, smell, taste, feel

can

  • I can see a ship in the distance. 나는 멀리 배 한 척이 보인다.
  • You don’t have to speak so loudly. I can hear you very clearly. 너는 너무 크게 말할 필요가 없다. 나는 너의 목소리가 매우 명확하게 들린다.
  • I can taste something strange in this soup. 나는 스프에서 이상한 맛이 나.
  • I can smell Jane perfume. She must have been here earlier. 나는 Jane의 향수 냄새가 난다. 그녀는 좀 전에 여기에 있었음이 틀림없다.
  • Something’s going to happen. I can feel it. 무슨 일이 일어날 것이다. 나는 그런 느낌이 든다.

지각동사는 기본적으로 진행형으로 사용할 수 없다. 하지만 can과 see, hear, smell, taste, feel과 같은 지각동사가 결합하면 현재진행형의 의미로 사용될 수 있다. see는 ‘~이 보인다’, hear은 ‘~한 소리가 들리다’, smell은 ‘~한 냄새가 나다’, taste는 ‘~한 맛이 나다’, feel은 ‘~한 느낌이 들다’.

영국 영어의 경우 이렇게 can과 지각동사가 결합하여 현재진행형의 의미를 나타내는데 비해, 미국 영어에서는 단순히 지각동사만 사용하여 현재진행형의 의미를 나타낸다.

can+지각동사의 의미가 항상 현재진행형은 아니다. ‘~할 수 있다’ 의미를 가진 능력이나 가능성을 표현할 수도 있다. 문맥에 따라 해석하면 된다.

could

  • I could see a dirty dog coming into the garden. 나는 지저분한 개 한마리가 정원으로 오는 것을 볼 수 있었다.
  • I could hear someone calling my name on the noisy platform. 나는 누군가가 시끄러운 플랫폼에서 내 이름을 부르는 것을 들을 수 있었다.
  • I could taste the food Veronica had prepared. 나는 Veronica가 준비한 음식을 맛볼 수 있었다.
  • As soon as he opened the door, he could smell something burning. 그가 문을 열자마자, 그는 뭔가가 타는 냄새를 맡을 수 있었다.
  • We could feel the coolness when we arrived at the river. 우리가 강에 도착했을 때, 우리는 서늘함을 느낄 수 있었다.

과거 특정한 순간이나 상황에서는 could 대신 be able to를 써야한다고 했다. 하지만 예외적으로 지각동사로 표현한 과거 특정한 순간이나 상황을 표현할 때에는 그냥 could를 사용해도 된다. 굳이 was able to see처럼 쓰지 않아도 된다.

Could have p.p.: 가능했지만 발생하지 않았다

  • I could have married Sabrina. 나는 Sabrina와 결혼할 수 있었다.
  • His condition could have been worse. 그의 컨디션이 더 나빠질 수 있었다.
  • You could have told me the truth! 너는 나한테 진실을 말할 수 있었어!
  • You were the only one who could have helped us. 너는 우리를 도울 수 있는 유일한 사람이었다.
  • If I hadn’t had a previous engagement, I could have come to the party. 만약 내가 선약이 없었다면, 나는 파티에 갈 수 있었을텐데.
  • If I had known that you were sick, I could have visited you in the hospital. 내가 만약에 네가 아픈 것을 알았다면, 나는 병원에 있는 너에게 병문안을 갔을거야.

could have + p.p.(과거분사)는 과거에 어떤 사람이 능력이 있었거나 어떤 상황이 가능했지만, 실현되지 않은 것을 표현할 때 사용한다. 세부적으로 들어가면 과거에 어떤 것을 하지 않은 것에 대한 비판이나 후회의 의미를 나타낼 수 있다.

해석은 ‘~을 할 수 있었을 것이다(would have been able to)’ 정도로 하면 된다.

  • Hadley could have killed you when you said that. 네가 그 말을 했을 때, Hadley는 너를 죽일 수도 있었어.

위에서 ‘Damn, I could kill that guy.’처럼 진심이 아닌 말을 할 때 could have p.p.를 사용할 수 있다.

might have p.p. 역시 같은 의미로 사용 가능하다.

  • The firm might have lost all its money if it had taken his advice. 만약 회사가 그의 조언을 수용하지 않았다면, 모든 자금을 손실 입었을지 모른다.

might have p.p.에 대한 자세한 내용은 해당 문서에서.

Couldn’t have p.p.: 할 수 없었을 것이다

  • If it had not been for your help, I couldn’t have completed the work. 너의 도움이 없었다면, 나는 작업을 끝낼 수 없었을 거야.
  • I couldn’t have had a better time. 나는 더 좋은 시간을 보낼 수 없었을 것이다.(=최고의 시간을 보냈다.).
  • John couldn’t have been more wrong. John은 더 틀릴 수 없었을 것이다.(=가장 많이 틀렸다.).
  • I couldn’t have passed the exam, even if I had studied harder. It was a really difficult exam. 내가 더 열심히 공부했다고 해도, 시험을 통과할 수 없었을 것이다. 진짜 어려운 시험이었다.

couldn’t have p.p.는 could have p.p.의 부정의 의미인 ‘~할 수 없었을 것이다(would have not been able to)’의 의미를 갖는다. 또한 어떤 것이 되도록 원했거나 시도했어도 안 됐을 것이라는 약간의 자포자기의 의미를 표현할 수도 있다.

강한 확신: can’t be, can’t have p.p.

  • You can’t be hungry. You had a snack a few minutes ago. 너는 배고플 리가 없어. 너는 몇 분 전에 간식을 먹었잖아.

조동사 must의 의미 중에 ‘~임에 틀림없다’는 강한 확신이 있다. 하지만 이것의 부정을 표현하기 위해 must not으로 사용하면 안 된다. must not은  ‘~을 하면 안 된다’라는 금지를 의미한다. 부정의 의미를 가진 확신 ‘~일 리가 없다’의 뜻을 나타내기 위해서는 cannot 또는 can’t를 써야 한다.

부정 의미의 확신은 단지 머리 속에 판단으로뇌피셜 내리는 추측이 아니라 근거가 있는 확신이라는 것이다. 위 예문에서 보면 몇 분 전에 간식을 먹은 것이 확실한 근거이기 때문에 네가 배고플 리가 없는 확신을 하는 것이다.

여기서 can’t는 능력이나 가능성의 의미를 나타내는 것이 아니라 강한 확신 must의 부정의 의미를 나타내기 위해 사용된다.

  • Can Desmond have been ill? Desmond can’t have been ill. He was playing football all day. Desmond가 정말로 아팠을까? Desmond는 아팠을 리가 없어. 그는 하루종일 축구를 했다고.

그렇다면 강한 확신의 과거는 어떻게 표현할까? must have p.p.(과거분사)로 표현한다. 뜻은 ‘~이었음에 틀림 없다’. 그렇다면 이것의 의문문과 부정문은 어떻게 표현할까?  역시 can을 이용한다. can have p.p. ~?, can’t have p.p. 

can 다음에 똑같이 완료 형태를 집어넣는다. 한 시제 전에 발생했다는 것을 표현하기 위해서다. 과거시제라고 절대 could를 사용하지 않는다.

따라서 위 문장처럼 과거에 대한 강한 확신의 의문문과 부정문을 만들 수 있다.

대인관계 의사표현

허락, 승인, 불허(permission)

  • A:Can I borrow your iPhone? 내가 너의 아이폰을 빌릴 수 있어?
  • B: Yes, of course you can. 그럼, 당연히 되지.
  • C: Could I borrow your iPhone? 제가 당신의 아이폰을 빌릴 수 있을까요?
  • D: No, I’m afraid you can’t. 아니요, 유감이지만 그럴 수 없습니다.
  • Hello, can I speak to Archer? 여보세요, Archer와 통화할 수 있을까요?

허락을 구하거나 허락 요청에 대해 승인할 때 조동사 can을 사용할 수 있다. 해석은 ‘~해도 될까?’ 혹은 ‘~해도 돼’ 정도로 하면 된다.

주의할 것은 could 역시 가능하지만 이 경우 공손하고 정중하게 허락을 구할 때만 사용할 수 있다. 즉 허락 요청에 대한 승인에 경우 could를 사용할 수 없다. 위 예문에서 허락을 구할 때는 can/could 구별없이 사용했지만, 승인에 대한 대답의 경우 모두 can으로 사용한 것을 알 수 있다.

한편 승인할 수 없다는 불허 의미의 can’t를 사용하기에 너무 직설적이라고 생각한다면 I’m afraid ~나 I’m sorry ~ 등을 이용해서 완곡하게 거절을 표현할 수 있다.

  • Do you think I could stay here tonight? 제가 오늘 밤 여기서 머물러도 되겠습니까?

좀 더 공손하게 허락을 구하기 위해 Do you think I could ~라는 표현을 사용할 수 있다.

  • You can’t smoke in here. 당신은 여기서 담배를 피울 수 없습니다.
  • You can go whenever you want. 네가 원할 때 언제든지 떠나도 좋다.

위에서 언급한 것처럼 어떤 일에 대해 허락, 승인을 하거나 불허할 때는 can으로만 표현할 수 있다.

허락, 승인을 표현할 때 조동사 may와 might를 사용할 수 있지만, can/could보다 훨씬 더 정중하고 문어체적인 딱딱한 표현이 된다. 해당 문서 참조.

요청(request, ask for)

  • Can you call me later? 나중에 나한테 전화해줄 수 있어?
  • Could you call me later, please? 나중에 저한테 연락주실 수 있나요? 부탁할게요.
  • Can you give me a ride home? 나 좀 집까지 데려다줄 수 있어?
  • Could you give me a ride home? 저 좀 집까지 태워다 주실 수 있나요?
  • Can you lend me some money? 돈 좀 빌려줄래?
  • Could you lend me some money? 저한테 돈 빌려주실 수 있나요?
  • Can you open this door? 이 문 좀 열어줄 수 있어?
  • Do you think you could open this door? 이 문 좀 열어주실 수 있을까요?

can과 could를 이용하여 요청(request)을 표현할 수 있다. 여기서 요청이란 다른 사람에게 무엇을 해달라고 부탁하는 것이다. 어조에 따라 명령이나 제안 등으로 의미가 파생될 수 있다. 사실 요청이나, 명령, 제안 등의 의미는 다 한 끗 차이다.

여기에서도 could는 can보다는 공손하고 정중하게 요청할 때 사용된다. Do you think you could ~ 표현 역시 같은 의미의 표현이다.

will과 would로 대용이 가능하지만 can/could가 더욱 일반적이다.

  • Can I have some more tea? 차를 더 마실 수 있을까?
  • Could I have some more tea? 차를 좀 더 주시겠어요?
  • Can I have your phone number? 너의 전화번호를 얻고 싶어.
  • Could I have your phone number? 당신의 전화번호를 받을 수 있을까요?

이 예문에서의 요청(ask for)이란 사물과 같이 어떤 것을 요구할 때 사용된다. 쉽게 말하면 뭐 좀 달라는 뜻이다.

May 역시 사용 가능하지만 위에서 언급한 것처럼, may는 너무 정중하고 문어체적인 표현이라 사용빈도가 적다.

자발적으로 기꺼이 해주기(offer)

  • Can I help you? 널 도와줄까?
  • May I help you? 제가 당신을 도와드려도 될까요?
  • Can I carry that bag for you? 내가 널 위해서 이 가방을 들어줄까?
  • May I carry that bag for you? 당신을 위해서 이 가방을 들어드릴까요?
  • Can I give you a ride to the bus stop? 버스 정류장까지 태워줄까?
  • May I give you a ride to the bus stop? 제가 버스 정류장까지 태워드릴까요?

이 표현은 요청을 받기 전에 미리 내가 상대방을 위해 무언가를 해주겠다고 하는 표현이다.

can과 may가 사용된 것을 알 수 있는데, 여기에서는 정중한 표현을 위해 could보다는 may가 사용된다.

참고문헌

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